050-auto-telefoon-nummer

 

auto-groningen

eSports: een andere tak van sport!

Beoordeel dit item
(1 Stem)

Races worden beslist op het circuit. Dat zal altijd zo blijven. Maar virtuele races winnen snel aan populariteit. Welkom in de wereld van eSports.

“Einde verhaal!” roept Lars Kern, als hij met zijn Porsche 911 GT2 RS op de Nordschleife keihard in de vangrails belandt. “Nou ja, normaalgesproken dan,” vervolgt hij lachend, terwijl hij op de controller naar de achteruit zoekt. Even later vliegt hij weer over de ‘Groene Hel’ – op het beeldscherm van een Xbox. Kern werkt als testrijder bij Porsche en boekte in 2017 een sensationeel ronderecord op de Nordschleife met de 911 GT2 RS, in 6:47,3 minuten. Ook met Porsche’s racesimulator weet Kern goed raad. Ondanks al zijn ervaring is racen zonder stuur toch een heel andere tak van sport. Een kleine controller met knoppen, zonder pedalen en zonder contactgevoel: “Het is alsof ik mijn eerste race rijd,” geeft Kern toe.

eSports porsche groningen 03

Wereldkampioen rally’s op de Xbox
De wereld van eSports kent een nieuw soort atleet. Neem Niklas Krellenberg, beter bekend als ‘aTTax Johnson’, wereldkampioen rally’s op de Xbox. Hij stuurt zijn Porsche op volle snelheid door de virtuele bochten van de legendarische Nordschleife. Voor Krellenberg is de controller wat het stuur is voor Kern – een verlengstuk van zijn armen. Net als Kern weet Krellenberg op tal van circuits waar de rempunten liggen, zoals hij ook de zwakke punten van zijn tegenstanders kent en hoe verschillende raceauto’s reageren op de besturing. Voor de start van een race zet hij eerst de tractiecontrole en het ABS uit. Na 2 minuten op de Xbox ligt Krellenberg al vele seconden voor op Kern, en dat terwijl hij zelden achter het stuur van een echte auto zit. “Niet te geloven!” roept Kern. Terwijl coureurs het juiste gevoel in hun ruggengraat hebben, draait het voor gamers als Krellenberg allemaal om de coördinatie tussen ogen en handen. Zijn vingers maken wel vijfhonderd bewegingen per minuut.

Volgende stap: de Olympische Spelen
Bij eSport-toernooien zitten de tribunes steeds voller, maar zijn het wel echte sportevenementen? “Natuurlijk,” zegt Krellenberg. “Ik span mij meer in dan bijvoorbeeld een boogschutter.” Dat zien ook de sportbonden. In 2022 maken eSports deel uit van de Asian Games, het IOC overweegt hetzelfde te doen voor de Spelen van Parijs in 2024. Erg verrassend is dit niet. In 2016 werd wereldwijd meer dan 100 miljard dollar uitgegeven aan computerspellen, zo’n 2,2 miljard mensen spelen regelmatig een game en de allerbeste spelers kunnen er van leven – zeer riant, zelfs.

eSports porsche groningen 02

Introductie 911 GT2 RS op gamebeurs
Inmiddels zijn steeds meer grote voetbalclubs actief in eSports en contracteren zij de grootste talenten. E-racing is nog niet zover, “maar ik kan er prima mijn studie van betalen,” legt Krellenberg uit. Hij is ervan overtuigd dat ook e-racing steeds professioneler wordt, en daar kan hij best wel eens gelijk in hebben. In de zomer van 2017 werd de krachtigste 911 ooit – de GT2 RS – onthuld tijdens de Electronic Entertainment Expo in Los Angeles, op de stand van Microsoft. Zo maakten gamers eerder met de auto kennis dan traditionele Porsche fans. De 911 GT2 RS is de held uit de racegame Forza Motorsport 7. Er is zelfs een controller uitgebracht in de vorm van het 911 stuur, compleet met alcantara bekleding.

“De game-sector biedt ons de mogelijkheid bij een grote, jonge doelgroep een emotionele en interactieve merkbeleving te creëren,” vertelt Sebastian Hornung, directeur Branded Entertainment bij Porsche. Samen met zijn team steekt Hornung heel veel energie in het game-klaar maken van Porsches. “Dit proces bestaat uit fotograferen, het vastleggen van alle afmetingen met lasertechniek, het omzetten van de technische specificaties naar software en het digitaliseren van alle gegevens. Dit neemt zo’n zes maanden in beslag. Voor elk afzonderlijk model.” De virtuele beleving ligt bijzonder dicht bij de werkelijkheid. “Het voelt allemaal heel realistisch,” zegt testcoureur Kern, wanneer hij in Forza Motorsport 7 met zijn GT2 RS over de Nordschleife racet.

eSports porsche walliser groningen 04

eSports worden steeds belangrijker
Door de opmars van alle digitale ontwikkelingen en de steeds sneller wordende processen, bestaat in de traditionele racewereld steeds meer interesse in virtueel racen. “Beide werelden overlappen elkaar steeds meer,” zegt Frank-Steffen Walliser, directeur van Porsche Motorsport. “We volgen de ontwikkelingen op de voet en dragen graag ons steentje bij.” Virtuele processen zijn immers ook steeds belangrijker bij de ontwikkeling en verbetering van nieuwe productiemodellen, waarbij simulatoren en computers essentiële hulpmiddelen zijn. Grote e-racetalenten kunnen zich uiteindelijk zelfs ontwikkelen tot professioneel coureur. “Racegames vormen hiervoor een uitstekende basis,” vertelt Walliser. Een belangrijk voordeel is dat de drempel van e-racing veel lager is dan bij de autosport. “Als klein jongetje wilde ik al coureur worden,” vertelt Kern, “maar mijn moeder vond dit veel te duur en te gevaarlijk.” E-racing is een stuk goedkoper – en absoluut zonder risico’s. Een virtuele Carrera Cup is zeker niet ondenkbaar. Het grootste verschil tussen virtueel racen en het racen op een echt circuit, is echter het ontbreken van de snelheidsbeleving. “Je voelt geen acceleratie of dwarskrachten,” legt Kern uit. “Daarom blijft traditionele autosport voortbestaan,” is zijn voorspelling. “Ook al heeft de virtuele autosport een grote toekomst.”

Gelezen: 366 keer